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Un unico farmaco contro tutti i virus, dall’HIV all’ influenza

Scoperta farmacologica epocale

Uno studio pubblicato sulla rivista Nature Communications e coordinato dalla Rmit University di Melbourne illustra il meccanismo alla base di molte infezioni virali, dall’HIV all’ influenza. Gli scienziati stanno lavorando a un farmaco per combatterle. Lo studio è stato finanziato dal National Health and Medical Research Council australiano e dall’Australian Research Council.

Capire la causa dei problemi è sempre il primo passo per risolverli. I ricercatori della Rmit University di Melbourne, in collaborazione con colleghi di USA, Irlanda e Australia, hanno individuato un meccanismo comune a molte infezioni virali come influenza, raffreddore, Dengue e Hiv.

Stavros Selemidis, autore senior dello studio, ha dichiarato: “La ricerca identifica una strategia di trattamento potenzialmente in grado di alleviare i sintomi causati da alcuni dei virus più devastanti del mondo”. Grazie a questa nuova scoperta, gli scienziati hanno un obiettivo ben definito da colpire attraverso le terapie farmacologiche.

È stato già testato infatti un farmaco prototipo contro l’ influenza con esiti positivi. Sulla base di questo studio, il farmaco dovrebbe essere efficace contro ogni ceppo virale. La chiave del meccanismo in questione è una proteina, l’enzima Nox2 ossidasi presente in un corpo vescicolare della cellula chiamato endosoma. La proteina viene attivata da diversi virus, tra i quali Hiv, Dengue, raffreddore e influenza. Quando questa proteina viene attivata, inibisce la reazione antivirale che l’organismo impiega per combattere l’agente patogeno.

Le attuali strategie di trattamento – ha aggiunto Selemidis – sono indirizzate a specifici virus circolanti -riferendosi ai virus che causano le influenze stagionali- noi abbiamo identificato una proteina del sistema immunitario che contribuisce a malattie causate dai virus dell’influenza indipendentemente dal ceppo di appartenenza. Abbiamo inoltre sviluppato un sistema che veicola un farmaco mirato contro questa proteina, abbattendo drasticamente il peso dell’infezione“.

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